Google 母公司用气球做通讯基地台,靠 AI 让它们别乱飘

  2020-06-07  阅读 599 views 次 点赞数147
Google 母公司用气球做通讯基地台,靠 AI 让它们别乱飘

美国时间 10 月 21 日,Google 母公司 Alphabet 旗下的 Project Loon 专案有了新进展。

该专案的负责人 Alastair Westgarth 发文表示,Project Loon 的气球正搭载通讯装置,在波多黎各上空为当地提供通讯服务,并首次使用人工智慧控制漂浮状态。

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Project Loon 的气球发射塔。

Project Loon 的气球由地面一个大型发射塔放出升空,透过与地面通讯系统配合,在空中发挥手机讯号发射塔的作用,为当地用户提供通讯服务。

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气球搭载装置升空。

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在空中提供通讯服务。

这些气球主体由聚乙烯帆布製成,每个有网球场那幺大,在距离地面约 20 公里的同温层工作。气球下方挂载通讯装置,并使用太阳能为动力,能持续在空中停留 100 天,最长纪录长达 190 天。

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据负责人介绍,这次漂浮在波多黎各的气球,首次使用机器学习演算法控制位置。他们能将多个气球组成编队,形成小型网路。

Project Loon 原理。

让气球长时间滞留在预定空域,最大的挑战就是风。由于风在大气中是阶层式的,每层风都有不同速度和方向。Project Loon 透过分析学习风向,进而做决策,让气球编队能保持足够数量,并停留在目的地上空,以完成讯号覆盖。

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退役的气球会被回收,降落在预定地点后,由工作人员前往收集。

9 月,美属波多黎各遭受飓风重创,大量行动网路基础装置被破坏,通讯瘫痪。据美国联邦通讯委员会(FCC)声明,在 10 月初,波多黎各约有 82% 的地区没有手机讯号。为了提供当地居民急需的通讯服务,FCC 宣布用 Project Loon 这样的「创新方式帮助恢复这座岛屿的通讯」。

这次 Project Loon 能快速部署并提供服务,除了之前多次实战,更重要的是获得美国联邦通讯委员会(FCC)、美国联邦航空管理局(FAA)、联邦应急管理局(FEMA),以及通讯电信商 AT&T 等多方的支援。

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今年 3 月,秘鲁受水灾影响,通讯受破坏,该专案与当地政府及电信商合作,在 72 小时内为 4 万平方公里提供超过 160GB 资料流量的临时通讯服务。这是 Project Loon 首次为数万用户提供通讯服务。

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2013 年 Project Loon 在纽西兰的试验场所。

Project Loon 成立于 2008 年,是先前 Google X 实验室的其中一个专案,致力于透过高空气球为偏远地区提供网路通讯服务。2013 年,Project Loon 在纽西兰首次大规模实验。

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